Open Letter for Archbishop Socrates B. Villegas

April 8, 2014

Archbishop Socrates B. Villegas, D.D.
President CBCP
Archbishop of Lingayen-Dagupan

Dear Father,
Grace and peace to you From God our Father and the Lord Jesus Christ.
I will be opening this letter with two bold statements then follow it up with the illumination of such claims.
1. The Catholic Church right now is in great peril.
2. There is a drastic need for all Catholics to learn the Catechism of the Catholic Church.
Yes, we are in deep crisis and to deny this fact means that we have deliberately closed our eyes and ears to the spiritual degradation that we are now in. To say that what we now experience has been always here throughout the Church’s History and is not enough reason for great concern, only reveals that we already have succumbed to the enemy’s insidious deception.
“We have been Sacramentalized but not Evangelized”. I could not agree more with this axiom. Here in the Philippines we have always been proud to say that 80% of our population is Catholic. But sad to say, that also 80% of these Catholics know next to nothing about the teachings of the Catholic Church. This is the reason why our country could hardly be called a Christian nation judging on its moral bankruptcy. We may reason out that morality wise we fare much better than our western counterparts, but what we always forget to consider is, that we ought to gauge ourselves thru Christ’s standards.
I will now site several of the many detrimental effects of the lack of adequate adult Catholic Catechism.
There is an alarming rate of exodus by Catholics from the mystical body of Christ to other beliefs. Most Catholics are easy prey to this so called “evangelization” of other Christian sects since they do not understand their faith and cannot answer back even to those basic and relevant questions hurled at them by their so called concerned “evangelizer”. The usual thing that you hear from these “converted“people is this; “not until I became Born Again/Iglesia Ni Cristo/ Jehovah’s Witness/Adventist etc. I did not discover the true Gospel and was not able to give up all my vices”. And this is sad but typical occurrence is perfectly illustrated by our very own, Manny Paquiao who was once a Rosary-cladding Filipino pride. The fact of the matter is, just like “Manny”, people are hungry for the Word of God no matter how irreligious they seem to be, whether they are aware of this or not since man is created to hunger for Truth (God). Now if this deep longing and craving for the Truth is not satisfied inside their house, like hungry dogs they will devour whatever scrap of food they can get outside their house no matter how poisonous it may be just to satisfy their hunger. We cannot totally blame “Manny” for trading the true worship found in the Holy Eucharist for a false one since most of them do not know what it means or what a great treasure they already possess. We have not been effective in educating them. We have always been prompt and thorough when it comes to liturgical celebrations and preparations of “activities” but when it comes to preaching the solid doctrine, we placed it on the back seat. A lot of us have become lax and contented in just generating members instead of laboriously heeding the command of Christ to make disciples. The faithful are left to grapple from scraps of truth heard from here and there.
Let us take the case of the Iglesia Ni Cristo as an example. The reason why they are flourishing and are so effective in recruiting members and keeping them in place, is because they put emphasis on indoctrination and constantly hammer to the heads of their members what they believe and why they believe it. Their members have a concrete working theology of their belief no matter how erroneous it maybe. This is what we lack in our present set-up (at least here in the Philippines for that matter).
Yes, we have catechists, but only for children and the number of these catechists are dwindling at a rapid rate because of the lack of support. Even the important tradition of Flores de Mayo where children are catechized before their first communion is slowly fading away (even Confession are no longer given utmost importance nor regularly offered). Yes, we have seminars for the parents before baptism, seminars for couple before the wedding, GSK’s, retreats, recollections, homilies at Mass and many others which are extremely important, however these are still not enough. Yes we have several Catholic charismatic groups but most of them are not centered on teaching the Catechism. Some group may be, but their audience are limited on a few interested ones and not on a massive scale since it is not incorporated into the Church own program.
Next, many of these so called faithful Catholics who remain inside the Church do not even identify nor support the teachings of the Church especially when it comes to morality like teachings about artificial contraception, divorce, same sex marriage and many others. Why? Because people cannot be expected to embrace directives which they do not have a working understanding for such difficult restrictions which entail hefty sacrifice and personal discomfort on their part.
Next, until now we can still observe widespread Christo-paganistic practices among Filipinos such as the practice of “ padugo”, “patagna”, “habak”, “mananambal”, mga “pamahiin”, and various “Feng shui” practices among Filipino-Chinese Catholics which is seemingly a fusion of Christian and oriental religion which somehow mostly not being addressed.
Another detrimental effect of lack of Catechism is the rapid decline in Vocation. This is a natural consequence of it, since most our catholic youth right now are no longer grounded on solid doctrine, (which is found in the Catechism) and not instilled in them the genuine love of Christ and Church. Also because of the lack of adequate adult catechism, many who enter the seminary or convent enter for the wrong reason and wrong motives and bring with them when they graduate their wrong reasons and treats Priesthood as an occupation rather as a Vocation. That’s why a lot our priests right now, instead of being the Alter Christos who supposed to usher salvation of souls to those whose faith are weak, now become the instrument of apostasy and perdition of many, every time they do various kinds of scandals.
But the most injurious effect of all in putting the Catechism on the sidelines is the lack of Unity and Catholicity nowadays on the teachings among priests, religious and lay people inside the Catholic Church. Modernism, Liberal Theology, heterodoxy have already crept into the Church, Seminaries and Catholic schools which give all the more reason to put an emphasis to promote The Catechism of the Catholic Church. A concrete example of this is for instance a priest here in Ozamiz city taught in his homily that pre-marital sex is just a venial sin. Also one priest stated in his homily that fornication is okay as long as no pregnancy will result. Many priests and religious do not share the belief of the Church concerning the teaching on Humane Vitae. Some promote religious indifferentism and false ecumenism. There are many other conflicting teachings to mention which leaves the faithful dazed and confused. This will clearly be the outcome when in Seminary Formation; the teachings of dissident and liberal theologians are given precedence over and above The Catechism of the Catholic Church as what is going on right now in some seminaries.
In relation to these problems we face, we need to step up our effort since the Salvation of Souls is what is at stake here. It is high time that we have to have an active Catechism Centre here in our Diocese sanctioned and spear-headed by the Bishop where the Catechism of the Catholic Church is systematically indoctrinated to all the faithful especially adults. There is a great need to have a place for a regular, weekly, all year-round extensive Adult Catechism Lecture Center where people can go and deepen their Catholic Faith and equip them for evangelization.

Our ultimate goal is that this will eventually be duplicated in all the parishes all over the Philippines. Let us make it our goal that the teachings of Jesus Christ (The Catechism of the Catholic Church) will become a common knowledge to all Catholics just like the Israelites during the ancient days where most (if not all) of them are well versed of the Laws of Moses.
Contrary to popular belief, the Catechism is not at all boring, it is actually suitable for all ages particularly the youth, as long as it is skillfully presented, adequately elucidated and correlated to practical daily experiences with concrete examples rather than given in vague and abstract language. As a matter of fact, since October 2010, five of us (who were given Ecclesiastical Authority by the Bishop) members of the Society of St. Vincent de Paul and Catholic Faith Defenders through the support of Vicar General Msgr. Maximino Naron are conducting 30 minute catechism lectures before Sunday Mass in some of the different parishes in Ozamiz and Tangub City. So far the response has been very encouraging and parishioners love it.
Even then, we feel that this effort is still not fast enough to reach out to many people as possible as time is of the essence since many Catholics right now are prancing their way to hell and are not even aware of it. I should know, since I was once like this before, until by God’s grace, led me to the Truth which in turn set me free from bondage of sin. I was once an active member of a Catholic Charismatic group yet living an immoral life and on the verge of leaving the Catholic Church. I was on my way to perdition yet without the faintest idea that I’m already heading downhill. Why? Because of wrong theology. I was not aware that even though how I claim to love Jesus and how “good” I seem to be, one mortal sin (unrepented of at death) is enough to send me to hell forever. I reached my 30’s yet still I was not aware how important Sanctifying Grace is, that this is what we need to enter heaven. Actually I was not even aware that there is such a thing as Sanctifying Grace. In fact, never have I heard this mentioned in any homily or sermon at mass in my entire life. This is now the state of most average Filipino Catholic. And I know with great conviction that there’s a lot of Catholics out there who are just like me before who needs to hear the Truth and needs to be saved from the state of Mortal Sin and spiritual death and time is running out, fast.
Lastly, the intention of this letter is not to point fingers nor judge any specific clergy, religious or laity whatsoever. I apologize if this might come across as harsh but my aim is to point out hard facts that are actually happening in our midst that might have slipped our awareness that by now warrants drastic and prompt measures. I pray that this exhortation and request will be taken with an open mind for the greater glory of God and the furtherance of His Kingdom here on earth. In fact, I would not be so honest like this in expressing my innermost sentiments have it not been you to whom I will be submitting my letter to. My utmost respect and confidence on your spiritual integrity has given me the audacity to be up front like this knowing that a message such as this will fall into sympathetic heart and mind, like yours.
In humility and obedience shall I wait for your response.

Sincerely,

Jose Gonzalo M. Ditching S.S.V.P.
Nat’l Vice President, Internal Affairs
Catholic Faith Defenders

Ang Dating Daan

Ang Dating Daan

By Ben Douglass

 

Wala gayoy bag-o dinhi sa kalibotan.  Moingon sila, ‘Tan-awa, aniay bag-ong butang!  Apan dili kana bag-o.  Diha na kana sa wala pa gani kita matawo” (Ecclesiastes 1:9-10).

 

Sa dihang akong nasayran ang pagtungha ug kalihukan sa The Church of God International ni Mr. Eliseo Soriano, nga iyang gimantala pinaagi sa iyang mga programa sa television Ang Dating Daan, ang unang misantop sa akong hunahuna mao nga makapahibulong ang pagtawag sa usa ka pundok nga Ang Dating Daan samtang 30 ka tuig pa lamang ang gidugayon niini.  Hinuon, sa mas gipalapad nga pagtuon sa iyang kaagi ug sa unod sa panudlo ni Mr. Soriano, akong naamgohan nga dili diay ingon niini.  Kondili tungod kay kini matuod nga karaan nga dalan, apan dili sa paagi nga gihunahuna ni Mr. Soriano.  Tungod kay kini mao ang dalan nga gisubay sa mga Mormons, sa mga Saksi ni Jehovah, ug daghan pang susama nga grupo:  usa ka makadani nga pangulo moangkon nga dunay directa nga revelasyon motuis sa Kasulatan, way puas sa pagwali, ug uban sa dili-kalikayan nga mga circumstansya, mihimo sa pagdani og igong gidaghanon sa mga sumusunod ngadto sa kalaglagan.  Ang pangangkon ni Soriano sayon kaayo nga ipakita nga sayop, hilabihan ka-klaro nga walay hinungdan, ang iyang kawalay hibangkaagan sa paghubad sa Kasulatan, ug ang iyang pagsumpaki sa iyang kaugalingon dayag kaayo, nga ang makabasa niining maong sinulat makaila kaniya nga usa ka mini nga propeta.  Unahon nato pagsubay ang gigikanan niining maong pundok.

 

Usa ka Hamubo nga Kasaysayan sa The Church of God International

 

Ang dili motabang kanako sa pagtigom, nagpatibulaag” (Mateo 12:30).

 

Ang pagkabahinbahin mao ang sakit sa tanan nga mibulag gikan sa matuod nga Iglesya.  Sa higayon nga dunay mga tawo nga mobulag gikan sa Simbahan aron sa pagsunod sa nagbalibali nga hangin sa pagtulon-an nga ilang hiuyonan, wala nay mohiusa nila sa usag-usa.  Busa, sa higayon nga ang usa ka sakop mosangpot ang dili masulbad nga panagbangi batok sa nagdumala sa usa ka nahimulag nga pundok, o dili ba kaha buot lang makabaton og gahom ug autoridad nga wala ihatag kaniya, ang nag-unang pagsiak masundan pa sa laing pagsiak, ug mopadayon ang pagkabahinbahin.  Mao kini ang sugilanon nga nagpaluyo sa Ang Dating Daan.  Kining pagdaghan sa mga pundok-pundok susama sa kagaw mga modaghan pinaagi sa pagkapikaspikas.

 

Ang sugilanon nagsugod kang Felix Manalo, nga mibiya sa Iglesya Katolika sa batan-on pa siya.  Misulay siya sa mubo nga panahon sa usa ka culto nga gitawag og Colorum nga miangkon nga dunay directa nga revelasyon gikan sa Dios, unya mipasakop sa Methodist Episcopal Church ug nahimo nga usa ka ministro.  Samtang naghimalatyon ang iyang inahan nga usa ka katoliko iyang kining gihikawan sa kataposang sacramento.1  Nahimo usab siya nga Presbyterian nga ministro sa mubo nga panahon, dason mibiya niini aron magpasakop sa Christian Missionary Alliance, nga nakapabilib kaniya tungod sa ilang pagbunyag pinaagi sa pagtusmaw ra gayod.  Unya mibalhin na usab siya og pundok tapos malupig sa debate sa usa ka Seventh Day Adventist nga ministro.  Mibiya usab siya sa pagka-Sabadista human siya makahukom nga sayop ang ilang pagbantay sa Sabado nga Igpapahulay, ug sa mubo nga panahon misulay sa ateismo ug agnosticismo.  Sa kataposan, sumala sa asoy diin nahimo niya pagpatuo sa iyang mga sumusunod, sa Nobyembre 1913 nag-inusara siya sulod sa tulo ka adlaw ug gabii sa pagtuon sa Bibliya ug migula nga kombinsido nga siya ang kataposang mensahero, ang gipadala sa halayong silangan nga gitagna sa Pin 7:2-3; Isaias 43:5-6; 46:11; 41:9-11.  Niadtong 1914 nagtukod siya og pundok nga sa kaulahian miangkon nga ang mga protestante mga mitalikod sa pagtuo (apostates), ug nga ang iyang pundok mao ang matuod nga iglesya ni Cristo nga gawas niini walay kaluwasan.2  Sa Agosto 1919 iyang giduaw ang tanan local nga congregasyon sa wala pa siya mobiya paingon sa Estados Unidos diin didto siya mipuyo sa Berkeley, California.  Matod pa, didto giwadwad niya ang iyang kaugalingon sa pagtuon sa Bibliya ug sa pag-eskuyla sa usa ka tunghaan sa relihiyon.3 

 

Samtang didto siya sa halayo ang iyang pundok nanganak sa apohan sa Ang Dating Daan, sa dihang duha sa iyang mga tinun-an nga iyang gisaylohan sa ordinasyon, si Teofilo Ora ug Januario Ponce, nagtukod og kaugalingon nilang pundok nga gitawag og Iglesia Verdadero de Cristo ug midagit ug daghan gikan sa iyang panon uban ang pasangil sa imoralidad.  Subay sa kinaiya niining maong misiak nga pundok nga napanunod niini sa iyang pagsugod, sa wala madugay gianak niini ang amahan sa Ang Dating Daan pinaagi sa laing pagsiak.  Si Nicolas Antiporda Perez mitukod sa Iglesia nga Dios kay Kristo Hesus, Haligi at Suhay nga Katotohanan, ug midani og ubay-ubay nga mga sumusunod.  Sa bisperas sa ika-17 anyos ni Eliseo Soriano, gidala siya sa iyang mga ginikanan aron sa pagpamati sa usa sa mga wali ni Nicolas Perez mahitungod sa matuod nga Iglesya sa Dios sumala sa Bibliya ug naagni si Soriano.  Gibunyagan siya ni Perez, ug gihimo siya nga ministro, ang bugtong laing ministro sa maong pundok.  Busa, si Soriano naghunahuna nga inigkamatay ni Perez siya ang mosunod sa pagkapangulo sa maong pundok.  Apan sa pagkamatay ni Perez, si Levita Gugulan nga usa ka babaye ang milabni sa katungdanan5, ug si Soriano, subay sa batasan, misugod ug laing siak nga pundok.  Mipasangil siya nga gipalagpot sa iyang mga kauban kinsa “tinukmod sa hilabihan nga kahakog sa gahom mihimo og dautan nga panagsabot batok kaniya ug milusad og pamaagi aron sa pagdaut kaniya.”6  Dili nako ipangutana ang katinuod niini nga pamahayag, tungod kay dili makapahibulong ang tinonto tali sa mga sakop sa matag habig.

 

Si Soriano miangkon pa gayod nga kini nahitabo agig katumanan sa Zacarias 13:8-9, usa ka pangangkon nga susama kadili-katohoan sa giangkon ni Manalo nga siya mao ang anghel gikan sa silangan nga gihisgotan sa Pinadayag 7.  Ang Zacarias 13:7 kalabot sa pagpatay kang Cristo (basaha ang Mat. 26:31) ug ang nagsunod nga duha ka bersikulo kabahin sa panlutos batok sa unang kristohanong pundok.  Ang paggamit ni Soriano niini aron idapat sa iyang gamay nga panon nga ulahi ra kaayo nga mibutho usa ka binoang.  Makita nato unsa ka sayon ang giagian nga ‘panlutos’ ni Soriano kon itandi sa giagian sa unang kristohanong pundok.  Ang unang mga kristyano gikuniskunis sa mga liyon samtang ang mga pagano mibiaybiay kanila; si Soriano nakiha, ug napildi.  Sila gilansang sa krus; si Soriano sa makadiyot gipalagpot sa telebisyon.  Sila gipapili sa paghalad ngadto sa mga yawa o lunggoan sa ilang ulo;  ang pagkatawo ni Soriano usahay sawayon sa mga ministro kinsa iya ra usab nga gi-ataki.  Kini, kon itandi sa giagian sa mga kristyanos, hayahay ra kaayo.

 

Ang sunod nga hitabo mao nga si Bro. Eli, nga maoy naandan nga pagtawag kaniya, mi-rehistro sa iyang pundok sa ngalan nga Iglesia ng Dios kay Kristo Hesus, Haligi at Saligan ng Katotohanan, nga hapit magpariha sa ngalan sa pundok ni Gugulan, diin usa ra ka pulong (suhay) ang giilisdan (saligan).  Dili katingad-an nga si Gugulan mikiha niya, ug ang Korte Suprema mihukom pabor ni Gugulan.  Busa giusab ni Soriano ang ngalan sa iyang pundok ngadto sa Iglesia Ni YHWH at ni YHWSA HMSYH, ug sa kataposan ngadto sa Members Church of God International.7  Mahulog kini nga kataw-anan tungod kay sa usa sa iyang mga wali nga gibutang sa website sa Ang Dating Daan, si Soriano misaway sa mga Saksi ni Jehovah tungod sa ilang paghupot ug daghang mga ngalan diha sa ilang kasaysayan, ug siya mi-insister nga ang matuod nga ngalan sa matuod nga iglesya mao ang Iglesya sa Dios kay Cristo Jesus, ug kon ang usa ka pundok wala magdala niining ngalana dili kini iya sa Dios.8  Uban ang kahinam, akong gipaabot ang pag-angkon ni Soriano nga ang iyang pundok wala motukma sa iyang kaugalingong ilhanan aron mahimong tinuod.

 

Bisan pa sa iyang dili maayo nga gigikanan, mga kaso nga giagian, ug pagsumpaki sa iyang kaugalingon, nakahimo gihapon si Soriano sa pagkabig sa ubay-ubay nga sumusunod, ug lakip niini ang kanhi mga katoliko.  Dayag usab nga maayo siyag memorya, ug mopahingangha sa iyang tigpaminaw sa abilidad sa pagkutlo sa mga teksto sa Bibliya nga walay basabasa.  Gani usa sa iyang programa nag-ulohan man og “Itanong mo kay Soriano, Bibliya ang Sasagot.”  Apan klaro usab kaayo nga wala niya hisabti pag-ayo ang daghan sa iyang gisag-ulo, nga inyong masayran dinhi niining maong articulo.  Si Soriano usa gayod ka makadani nga magwawali kon atong tan-awon ang pagdayeg kaniya sa iyang mga tinun-an.9  Iya sab nga gisakyan ang gubot nga kahimtang nga tinohoanon pinaagi sa iyang kanunay nga pagsaway batok sa mga mini nga magwawali, mga lobo nga nagsul-ob sa bisti sa karnero, kansang tuyo mao ang pagpanapi inay ang kaayohan sa ilang panon.  Busa usa siya ka batobalani alang niadtong dis-contento ug naghambin og kahiubos sa ilang gipasakopan nga pundok, nga andam mamati ngadto sa tawo nga miangkon nga siya matuod nga nahigugma kanila, ug nga siya “mao lamang ang bugtong mabuot ug matinud-anon nga ebanghelista”10 nga nagtagad kanila ug buot mogiya kanila sa kaluwasan.  Si Soriano mogamit usab og dili maayo nga paagi sa pakiglantugi, sama sa pagbugalbugal, paghimo og debate sa iyang dapit diin ang mga nanan-aw makahugyaw batok sa iyang kaatbang, ug pag-record sa gisulti sa iyang kaatbang aron iyang i-replay ngadto sa iyang tigpaminaw dason commentaryohan nga kini nagkasumpaki.11  Sa kataposan, iyang nabatasan ang pag-ataki personal, ug paghimaraot sa tanan nga mibiya sa iyang pundok.12  Sa kinatibuk-an, iyang gigamit ang mga pamaagi sa usa ka culto.

(Sumpayan pa)

Endnotes: 

 

1) Isabelo Crisostomo, “Felix Y. Manalo and the Iglesia ni Cristo,” Pasugo (Manila: May-June 1986)

2) Catholic Answers, “Iglesia ni Cristo” http://www.catholic.com/library/Iglesia_Ni_Cristo.asp

3) Crisostomo, op. cit.

4) Ang Dating Daan, “Our Presiding Minister” http://www.angdatingdaan.org/about/about_ministers.htm

5) The Bereans, “Ang Dating Daan” http://www.thebereans.net/prof-add.shtml

6) Ang Dating Daan, “Church History” http://www.angdatingdaan.org/about/about_chistory.htm

7) The Beareans, op. cit.

8) Eliseo Soriano, “The Official Name of the Church in the Bible” http://www.angdatingdaan.org/biblicaltopics/bib_religion_2_pf.htm

9) See, for example, the articles “Super-Preacher in Our Times” and “Nobody Does It Better” in The Old Path Magazine, Vol. 1 No. 3 2005.

10) Ang Dating Daan, “What is ‘Ang Dating Daan’?” http://www.angdatingdaan.org/about/about_faq.htm

11) The Bereans, op. cit.

12) “By this world’s standards, it is not surprising that those being expelled would group together where they are tolerated. As bonus for them, they get the chance to tell the world in their own terms that they are innocent, in effect making their excommunication appear an injustice. From their appearances alone on television one could tell, they have gone back to the ways of this world – cutting their hair, using make up, dressing immodestly, and from their mouths speak out lies about those they said they believed in before. Rather than engaging in self-introspection to see where they have gone wrong and in humility ask pardon from God, they have preferred to attend to what this world would think about them, never mind God. Now come the cosmetics to supposedly blot out or suffocate the reasons why they were expelled. In so doing, they resort to all sorts of shenanigans” (Ang Dating Daan, “Three Colors of Death Green & White & Red,” The Old Path Magazine Vol. 1 No. 3 2005).